Har du - kanske när du var barn - någonsin kommit i brännässlor? Då kommer du säkert ihåg klåda och sveda och känslan av att behöva skrapa. Vanligtvis är klåda det mest obehagliga och plågsamma symptomet på urtikaria. Berörda patienter kan ”köras upp på väggen” och sover ofta inte. Förresten, klåda (i motsats till klåda i samband med atopiskt eksem/ neurodermatit, till exempel) framkallar gnugga och inte repa, det vill säga sällan ses hudskrapad rå av naglar. Nästan alltid upplevs den drabbade huden som överhettad och efter upplösning av en episod som torr. Ibland rapporterar patienter också en brännande hud. sällan rapporteras direkt smärta i de drabbade hudområdena. Hos patienter med urtikaria förekommer ofta wheals över hela kroppen, och inte bara en gång utan ofta flera gånger om dagen och varje dag i månader, år och till och med årtionden.

Under en urtikariaattack kan huvudvärk eller ledvärk uppstå. I sådana fall bör det först fastställas om nässelfeber, klåda eller svullnad är en följd av behandling av smärta och har utlösts till exempel genom användning av acetylsalicylsyra (ASA, t.ex. i aspirin) eller andra kemiskt besläktade läkemedel. Vi vet att många mediciner kan orsaka nässelfeber. Patienter som lider av nässelfeber bör ta mindre problematiska smärtstillande medel som paracetamol istället för acetylsalicylsyra. Hos ungefär en tiondel av urtikariapatienterna uppstår illamående, matsmältningsbesvär eller andra andningssvårigheter. I extrema fall kan så kallad anafylaktisk chock också uppstå i samband med urtikaria. Smärta kan emellertid också vara en indikation på en inflammation, och det är känt att kronisk inflammation, dvs. inflammation som kvarstår under en lång period, kan orsaka urtikaria.

Livskvalité

Det är inte förvånande att urtikaria kan ha en negativ effekt på livskvaliteten för de drabbade. Effekterna av urtikaria går långt utöver de fysiska symtomen och kan också få allvarliga konsekvenser när det gäller välbefinnande och livskvalitet för de drabbade. Det ofta förekommande misslyckandet med att identifiera en underliggande orsak till urtikaria, de oförutsägbara symtomen och den betydande bördan som sjukdomen representerar leder ofta till frustration bland de drabbade.

Obehaget som orsakas av urtikaria kan leda till sömnstörningar och slöhet. Klåda och sömnstörningar kan ha en negativ inverkan på karriären. Många patienter känner sig begränsade i vardagen. Sjukdomen leder också ofta till en begränsning av sociala kontakter och därefter till isolering och ensamhet. Inte ovanligt förekommer ångest och depression. Ibland plågas de drabbade därför av självmordstankar. Urtikaria är också en stor börda för ett partnerskap och familjelivet påverkas starkt.