Klåda är det största problemet för patienter med urtikaria. Särskilt nattklåda kan vara extremt stressande eftersom det stör sömnen och det representerar en dramatisk begränsning av livskvaliteten.

Klåda är särskilt svår för patienter som lider av så kallad urticaria factitia. Här skrapar och gnuggar huden leder till att nya nässelfeber uppträder och till ytterligare klåda. Den minsta irritationen i huden, t.ex. omedvetet gnugga huden under sömnen kan orsaka svåra klåda.

GAAPP_Urticaria_itching

Klåda uppstår

Frisättningen av histamin från mastceller leder direkt till klåda.
Många ämnen kan utlösa klåda. Gemensamt för dessa ämnen är att de frigör neurotransmittorn histamin i vävnaden, vilket spelar en nyckelroll för att utlösa klåda. Immunsystemets så kallade mastceller frigör vissa neurotransmittorer (särskilt histamin). Nästan allt histamin som förekommer i huden lagras i de så kallade mastcellerna. Om dessa celler aktiveras, dvs. dessa celler utlöses av en stimulans, är detta startsignalen för en lokal eller diffus spridande inflammation i huden. Som ett resultat vidgas kapillärerna, huden sväller och blir röd och kliande, och det bildas wheals.

Histamin stimulerar emellertid också nervfibrer i huden, som sedan släpper ut vissa kliande inducerande ämnen (neuropeptider). Dessa neuropeptider orsakar inte bara klåda utan aktiverar i sin tur mastceller så att en ond cirkel börjar och slutar bara när inga ytterligare mastceller och nerver kan aktiveras. Mastceller är övervägande belägna i omedelbar närhet av blodkärl och nerver. Därför är kommunikationen mellan mastceller, kärlceller och nervfiber utmärkt.

Efter ett insektsbett eller efter kontakt med nässlor känner vi den kliande inducerande effekten av histamin starkast. Förutom ämnen som släpper ut endogent histamin innehåller giften hos många insekter och även de gifter som produceras av kliinducerande växter histamin som tränger igenom huden och irriterar den. Denna stimulans får oss att skrapa eller gnugga huden och låter mer blod komma till denna punkt, så att irriterande ämnen kan tas bort snabbare.