Om du har svår astma, eller om någon nära dig gör det, är det bara naturligt att oroa sig för om du kan dö av tillståndet.

Astma, ett kroniskt livslångt tillstånd som påverkar luftvägarna, drabbar runt 235 miljoner människor över hela världen. Det kan drabba både vuxna och barn och utvecklas när som helst. Men mindre än 10% av människorna drabbas av svår astma.

Vid svår astma är symtomen mycket värre och kan vara mycket längre. Det är oförutsägbart, svårare att kontrollera och kan vara svårt att behandla, eftersom symtomen inte alltid svarar bra på vanliga astmabehandlingar. Som sådan kan svår astma vara mycket försvagande och kan ha stor inverkan på människors liv.

Astmadödsfall inträffar, men i vissa fall kan man undvika det med bättre hantering av symtom och genom att göra förnuftiga livsstilsval.

Kan du dö av astma?

Om du får en allvarlig astmaattack kan det förhindra att tillräcklig syretillförsel kommer in i lungorna och detta kan leda till att du slutar andas. Situationen kan förvärras snabbt, särskilt utan snabb medicinsk ingripande, varför en allvarlig astmaattack betraktas som en medicinsk nödsituation.

När det gäller hur många människor som dör av astma visar statistiken att ungefär tre personer varje dag kommer att drabbas av en astmaattackdöd.

Enligt National Review of Astma Deaths, en rapport som producerats av Royal College of Physicians, är astmadöd i Storbritannien bland de högsta i Europa. De undersökte 195 brittiska astmadödsfall som inträffade under ett år och fann att två av tre av dödsfallen kunde ha förhindrats. Bland orsakerna till dödsfallet vid astmaattack påverkades 65% av fallen av patientfaktorer som kunde ha undvikits. Till exempel:

  • människor som fortsatte att röka eller utsättas för passiv rökning trots sin astmadiagnos
  • människor som inte följde astmaråd från sina läkare
  • personer som inte deltog i möten med astmagranskning.

De fann också att 45% dog innan de hade sökt medicinsk hjälp eller innan akutvården kunde ges. Nästan en fjärdedel av dem som dog av allvarlig astma hade varit på sjukhusets akutavdelning på grund av astma minst en gång året innan.

Andra studier har visat att vissa faktorer kan öka risken för astmaattackdöd, inklusive:

  • Kön - kvinnor är mer benägna än män att dö av astma.
  • Ålder - forskning visar att dödsfall i astma ökar ju äldre du blir. Vuxna är också mer benägna att dö av astma än barn.
  • Ras- eller etniska grupper - afrikanska amerikaner har visat sig vara två till tre gånger mer benägna att dö av astma.
  • Plats - fler astmarelaterade dödsfall inträffar för personer med låg eller lägre medelinkomst länder. Sociala determinanter för hälsa (mat, bostäder, utbildning, inkomst, tillgång till vård osv.) Spelar en viktig roll i astmautfallet.

Vilka varningsskyltar?

Att vara medveten om varningstecknen för svår astma och en svår astmaattack är avgörande, så att du snabbt kan vidta åtgärder.

Symtomen på svår astma innefattar:

  • väsande
  • Hosta
  • andningssvårigheter
  • Ett tätt bröst
  • Andnöd
  • Bröstsmärta.

Ibland kan symtomen på svår astma bli värre eller oftare innan en allvarlig astmaattack inträffar. Till exempel kan du upptäcka att astmasymtom stör mer dagliga liv eller vanliga aktiviteter, eller du kan behöva använda din inhalator oftare än vanligt. Du kan också hitta att du har dålig astma på natten.

Om du blir medveten om att dina vanliga symtom förvärras, tala med din läkare eller astmasjuksköterska. En översyn av din medicinering kan vara till nytta och en förändring i regimen kan hjälpa till att förhindra en allvarlig astmaattack.

Om en allvarlig astmaattack inträffar är de viktigaste varningsskyltarna för dig eller andra människor att leta efter:

  • Utvecklar en blå nyans i ansiktet, läpparna eller naglarna
  • Snabb andning
  • Extrem andfåddhet - oförmögna att andas in eller andas ut helt
  • Det går inte att tala i hel meningar
  • Förvirring eller agitation
  • Ingen lättnad från att använda en inhalator.

Om dessa symtom uppträder, gå till sjukhus eller sök omedelbart läkare. En allvarlig astmaattack är en medicinsk nödsituation. Om du inte söker behandling kan ditt liv vara i fara.

Nödkontakter

När du behöver ringa efter nödhjälp räknas varje sekund. Att veta vilket nummer man ska ringa för att få hjälp är avgörande.

Om du reser utomlands och har astma, anteckna alltid i förväg vilket nummer du ska ringa i händelse av en nödsituation. För att hjälpa dig, här är en användbar referensguide för nödnummerkontakter i olika länder:

  • I Storbritannien, ring 999
  • I USA eller Kanada, ring 911
  • I Australien, ring 000
  • I EU-länder, ring 112
  • I Nya Zeeland, ring 111
  • I Sydafrika, ring 10 177.

Du hittar en omfattande lista över världsomspännande nödnummerkontakter här.

Vilka åtgärder ska du vidta om du eller någon du är med får en astmaattack?

De flesta astmapatienter kommer att ha en astmahandlingsplan på plats, som beskriver vad man ska göra i en sådan händelse. Men om du inte känner till deras plan, eller om astmaattacken fångar dig eller dem på vakt, finns det ett antal praktiska steg att ta för att hantera situationen.

  • Ring det medicinska nödnumret för det land du befinner dig i, eller få någon annan att ringa åt dig och be om en ambulans
  • Förbli så lugn som möjligt, eftersom stress kan förvärra astma. Var lugn och lugnande om du är med någon som får en attack
  • Andas långsamt och djupt, eller uppmuntra personen du är med att göra det
  • Sitt upprätt i ett bekvämt läge och lossa eventuella åtsittande kläder - lutande framåt kan hjälpa andningen under en astmaattack, så försök sitta fel på en stol och luta dig framåt på ryggen
  • Använd din astmaavlastningsinhalator (blå) medan du väntar på hjälp - om det finns en distans till hands, använd den för att leverera medicinen, eftersom en distans hjälper inhalatorns puffar att komma in i luftvägarna mer effektivt
  • Stanna hos personen tills hjälp kommer och fortsätt att övervaka dem. Om de verkar dåsiga eller utmattade kan det betyda att deras astma förvärras.

Var medveten om att kall luft kan förvärra astmasymtom, så undvik att ta någon som har en astmaattack utanför.

Vill du prata med en expert?

Oavsett om du nyligen diagnostiserats med svår astma, vill du ha mer hjälp eller vill prata med en expert, ta en titt på vår kontakt sida.

Läs vår informativa svår astma guide för mer information om att leva och hantera svår astma.