Upptäck fakta om svår astma, dess symtom och hur den skiljer sig från andra typer av astma och de tillgängliga behandlingsalternativen.

Vad är svår astma?

Allvarlig astma är en typ av astma som inte svarar bra på vanliga astmabehandlingar. Symptomen är per definition mer intensiva än vanliga astmatiska symtom och kan pågå under längre perioder. Lider av svår astma har ofta symtomen ihållande och svåra att kontrollera.

Att ha svår astma kan ha stor inverkan på det dagliga livet, vilket påverkar vardagens vanor, arbete och sociala liv. Det kan påverka både barn och vuxna och kan utvecklas i alla åldrar. Det är dock mycket mindre vanligt än en standard astma diagnos, som drabbar färre än 10% av människorna.

Även om det kan vara svårt att hantera, och det kan ta tid att hitta rätt behandlingskombination, kan det hanteras effektivt. Det är viktigt att du tar hand om dig själv noggrant genom att ta din medicin exakt som föreskriven, ha regelbundna astmagranskningar, förstå dina astmautlösare och kommunicera med ditt vårdteam, så att de vet när och hur du kan justera ditt läkemedelsregime.

Vad är skillnaden mellan svår astma och kronisk astma?

Alla typer av astma, oavsett om det är milt, måttligt eller svårt, är kroniska, långvariga tillstånd. Allvarlig kronisk astma kategoriseras av det faktum att den inte svarar bra på typiska astmabehandlingar och mediciner.

Vad är allvarlig bronkialastma?

Allvarlig bronkialastma är en annan term för svår astma. Båda termerna hänvisar till den kroniska inflammatoriska sjukdomen i luftvägarna som typiskt kännetecknas av bronkial hyperreaktivitet.

Symtom på svår astma

Symtomen inkluderar:

  • Hosta
  • väsande
  • andningssvårigheter
  • Andnöd
  • Tryck över bröstet
  • Bröstsmärta
  • Astmaattacker.

Symtomen på kan vara oförutsägbara och uppstå under dag och natt. De kan påverka människors vardag och förmågan att utföra normala uppgifter. Om allvarliga astmasymtom inte kontrolleras effektivt kan de vara mycket försvagande.

Symtom på en svår astmaattack

Om du plötsligt får en svår astmaattack kan du uppleva ett eller flera av följande symtom:

  • En blåaktig nyans på dina läppar, ansikte eller naglar
  • Känner att du behöver stå upp eller sitta för att försöka andas lättare
  • Känner mig förvirrad eller upprörd
  • Att inte kunna tala i hela meningar
  • Känner mig mycket andfådd och kan inte andas in eller andas ut helt
  • Snabb andning
  • Symtom som inte blir bättre efter att ha använt en lindringsinhalator.

Vid en mycket allvarlig astmaattack kanske de vanliga symtomen på väsande andning eller hosta inte försämras. Detta beror på att dina luftvägar kan påverkas så att du inte kan få tillräckligt med luft in eller ut ur lungorna för att orsaka väsande ljud eller få dig att hosta.

Det är en medicinsk nödsituation och du bör omedelbart gå till sjukhus. Jämfört med milda astmaattacker som bara kan ta några minuter kan allvarliga astmaattacker pågå från timmar till dagar och kan vara livshotande om de inte behandlas.

Bedömningsverktyg

Verktyg för bedömning av svårighetsgrad för astma

Ombyggnad av luftvägar

En potentiell långsiktig effekt av svår astma, och särskilt dåligt kontrollerad, är ett tillstånd som kallas luftvägsrenovering.

Om du har haft frekventa dåliga astmaattacker eller massor av astmasymtom som du inte har kunnat kontrollera kommer dina luftvägar att bli tjockare, mer inflammerade och ärrade med tiden. Det betyder att luftvägarna blir smalare - vilket gör det svårare att andas, vilket i sin tur förvärrar dina symtom.

Detta är en av anledningarna till att det är viktigt att hantera din astma effektivt, oavsett hur mödosamt det kan verka med svår astma. Med god hantering kan du minska risken för ombyggnad av luftvägar.

Behandling av svår astma

Det finns ingen singel behandling eller medicinering lösning. Alla påverkas olika och vad som fungerar bra för en person kan inte ha någon effekt på en annan. Samma läkemedel kan ordineras som någon som har en mildare astma, men med en mycket högre dos.

Behandling av svår astma fokuserar på att försöka kontrollera symtomen. Du får ordinerad medicinering och behandling för att hantera inflammationen i dina luftvägar och förhindra lungskador. Du rekommenderas också att minska risken för att komma i kontakt med astmautlösare så mycket som möjligt, eftersom detta minskar risken för att få en allvarlig astmaattack.

Som utgångspunkt ordineras alla med astma:

  • En avlastningsinhalator - vanligtvis blå, denna inhalator används för att ge lättnad när du behöver den och bör alltid bäras med dig.
  • En förebyggande inhalator - ofta brun, innehåller kortikosteroider som hjälper till att minska svullnad och inflammation i luftvägarna. Detta måste tas varje dag enligt din läkare.

Om du diagnostiseras med svår astma bör du tala med din läkare om hänvisning till en specialistklinik. Medan vissa primärvårdsoperationer har dedikerade astmasjuksköterskor som kan erbjuda specialiststöd.

Ytterligare läkemedel mot svår astma

Förutom en smärtstillande och förebyggande inhalator kan allvarliga astmatiker ordineras andra behandlingar. Du kan behöva prova flera alternativ innan din vårdgivare hittar rätt val för dina behov.

Förutom inhalatorer inkluderar behandlingsalternativ:

  • Långverkande bronkdilatatorer (LBA) - dessa kan läggas till en förebyggande inhalator och hjälper till att hålla luftvägarna öppna i minst 12 timmar.
  • Leukotrienreceptorantagonister (LTRA) - en icke-steroidtablett som hjälper till att lugna inflammerade luftvägar, blockera effekterna av leukotriener (inflammatoriska molekyler) och hjälpa till med allergier.
  • Långverkande muskarinreceptorantagonister (LAMA) - en form av långverkande bronkdilatator som kan fungera i 12-24 timmar.
  • Långverkande beta-agonister (LABA) - en annan form av långverkande bronkdilatator som används för att slappna av musklerna i luftvägarna.
  • Teofyllin med långsam frisättning - en tablett som inte är steroid som hjälper till att slappna av de släta musklerna i luftvägarna, vilket gör att luften lättare kan strömma igenom.
  • Kortverkande beta 2-agonister - en form av snabblindringsmedicin som kan användas när astmasymtom uppträder.
  • Dagliga steroider - dessa ordineras i tablett eller flytande form och är en typ av antiinflammatorisk medicin. De arbetar genom att minska känsligheten i luftvägarna.
  • Monoklonala antikroppar (även kallade mAbs eller biologiska läkemedel) - en nyare form av medicin för svår okontrollerad astma. De fungerar genom att blockera aktiviteten hos immunsystemkemikalier som utlöser luftvägsinflammation.

I vissa fall kan bronkial termoplasty rekommenderas. Detta är en form av kirurgiskt ingrepp där ett flexibelt rör förs ner i luftvägarna i lungorna för att ge en specialiserad form av värmebehandling. Det är vanligtvis en dagbehandling med lokalbedövning, men det kan innebära behovet av flera sessioner.

Du bör också få en influensavaccination varje år i början av influensasäsongen. Influensa påverkar andningsorganen och kan pågå i upp till två veckor, vilket innebär att det kan vara livshotande för någon med svår astma. Det är viktigt att välja skottet, inte en nässpray, som kan utlösa dina astmasymtom.

Livsstilsförändringar för att hjälpa till med svår astma

Förutom medicinering finns det livsstilsförändringar du kan göra som kan hjälpa.

  • Håll en hälsosam vikt och träningsrutin. Om du tar långvariga höga doser av orala kortikosteroider kan de öka aptiten och orsaka viktökning. Det kan vara svårt att hantera din vikt med svår astma, eftersom dina symtom kan göra träningen svårare och du kanske saknar energi och motivation om du mår dåligt. Men även genom att göra små förändringar i din diet och aktivitetsnivå kan du göra skillnad.
  • Sluta röka. Röktillbehör är en viktig riskfaktor för astmaattacker och är förknippad med många andra hälsoproblem. Om du röker och har astma bör du försöka sluta. Sök hjälp från din läkare, sjuksköterska eller en rökavvänjningsgrupp för att göra förändringen.
  • Gör andningsövningar. Träna regelbundet andningsövningar kan vara till nytta eftersom de hjälper till att förbättra lungkapacitet, styrka och hälsa. Det finns olika metoder som är lämpliga för astmatiker, varav några lärs ut av experter eller sjukgymnaster, och de är lätta att lära sig och öva hemma.
  • Minska dina stressnivåer. För att minska stress - vilket kan vara en viktig utlösare för astma - kan det vara bra att integrera yoga, meditation eller mindfulness i din livsstil.

Innan du gör livsstilsförändringar är det en bra idé att först diskutera detta med din läkare eller astmasjuksköterska. Detta gör det möjligt för dem att skicka ytterligare support och ge råd om eventuella ändringar för att möta dina specifika behov. Dina vänner, familj och arbetsgivare kan också fungera som förespråkare och hjälpa dig att göra justeringar i ditt hem och ditt arbetsliv.

Användbara behandlingsverktyg

Förebyggande och hantering av svår astma

Förutom att ta din medicin enligt föreskrifterna är det bästa sättet att minska risken för allvarliga astmaattacker och försämrade symtom att undvika utlösare så mycket som möjligt.

Som en del av din astmahanteringsplan är det viktigt att övervaka dina allvarliga astmasymtom. Det är användbart att hålla en skriftlig registerbok över dina symtom, när de uppstår och eventuella utlösare som kan vara inblandade. Till exempel kan dina symtom utlösas av miljöfaktorer, såsom säsongsbetonad pollen. För kvinnor kan en förändring av hormonnivåerna göra saker värre.

Genom att upptäcka mönster kan du lära dig att vidta åtgärder innan symtomen förvärras. En skiva kan också fungera som en form av uppmuntran och belysa hur saker och ting har förbättrats över tiden. Det är också väldigt användbart att kunna visa din astmasjuksköterska eller läkare vid möten.

Mer information: webinarier och inlärningsmoduler

Hämtas från GAAPP medlemsorganisation Allergi- och astmanätverk.

 

  • "Andlös, berättelsen om livet med svår astma" se hela dokumentären och lär dig mer här.
  • “En stadga för att förbättra patientvården vid svår astma” kan läsas här.