Om du har astma kan du märka att dina symtom är värre på natten - du är inte ensam. Mer än fem miljoner människor i Storbritannien har astma och astma nattetid, även känd som nattlig astma, antas drabba upp till tre fjärdedelar av dem.

Symtom på nattlig astma inkluderar hostkramper, täthet i bröstet, väsande andning och andfåddhet precis före och under sömnen. Lider kan väckas flera gånger, vilket leder till trötthet, dålig koncentration och svårigheter att kontrollera astmasymtom under dagen, både hos vuxna och barn. Detta kan ha en betydande inverkan på livskvaliteten.

Fler astmarelaterade dödsfall och svåra attacker inträffar på natten, så nattlig astma är ett allvarligt tillstånd som kräver förebyggande steg och effektiv behandling. Den exakta anledningen till att astma kan vara värre för vissa människor på natten är oklart även om vissa faktorer tros spela en roll och det finns saker du kan göra för att minimera din risk.

Orsaker och utlösare av nattastma

Det är inte känt exakt varför astma är värre på natten för vissa människor, även om det finns vissa faktorer som kan göra astmaattacker på natten mer sannolikt. Utlösare för astmaattacker på natten är:

  • Sovställning. Vissa sovpositioner, som att ligga på din sida eller din framsida, kan förtränga dina lungor, vilket kan förvärra nattliga astmasymtom. Under tiden att sova platt på ryggen kan det leda till att slem i näsan droppar på baksidan av halsen och utlöser hosta på natten.
  • Andas in kall luft. Ett svalt rum är bättre för sömn men din astma på natten kan vara värre på vintern eller om du sover i ett luftkonditionerat rum. Detta beror på att kall luft är torr - förlust av fukt och värme i luftvägarna kan utlösa en astmaattack.
  • Exponering för allergener på natten. Huset dammkvalster i din beddingång eller madrass, och husdjursskada, dammpartiklar eller mögel i ditt sovrum kan alla irritera dina luftvägar och göra dig mer benägen för nattlig astma.
  • Exponering för allergener på kvällen. Att utsättas för allergener på kvällen, från pollen till husdjurshår, kan orsaka ett fördröjt eller "sent fas" -svar. Du kan uppleva luftvägsobstruktion flera timmar senare, vilket ökar risken för en astmaattack under natten.
  • Dåligt kontrollerad astma dagtid. Att inte följa din astmabehandlingsplan ordentligt under dagen kan ge dig större risk att drabbas av astmaattacker nattetid.
  • Lungfunktionen förändras. Naturliga kroppsliga processer under sömnen kan göra dig mer benägen för nattastma. Lungfunktionen är naturligtvis lägre på natten. När musklerna slappnar av under sömnen, smalnar den övre luftvägen och leder till ökat motstånd i lungorna. Det innebär att du är mer benägna att drabbas av andningssvårigheter och hosta under natten.
  • Hormonella förändringar. Under sömnen går din kropp genom hormonella förändringar som kan göra din astma värre. Vissa studierhar till exempel visat att minskade nivåer av kortisol under sömnen bidrar till luftvägsobstruktion.

Nattliga astmasymtom

Astmasymtom uppstår när luftvägarna blir inflammerade och förtränger för att göra andningen svår. Vanliga nattliga astmasymtom är:

  • Andnöd
  • väsande
  • Tryck över bröstet
  • Hosta

Dessutom inkluderar andra effekter av nattlig astma på vuxna och barn:

  • Brist på koncentration under dagen
  • Överdriven sömnighet dagtid
  • Svårighetsgrad att kontrollera astmasymtom på dagtid.

Om du har astmasymtom på natten men inte har gjort det diagnostiserad med astma, bör du träffa en läkare eller sjuksköterska. Om du har en diagnos bör du se till att potentiella utlösare på natten har behandlats i din astmaplan.

Riskfaktorer

Vissa grupper av personer med astma är mer benägna att uppleva nattlig astma på grund av vissa riskfaktorer som inkluderar:

  • Övervikt runt bröstet och buken kan begränsa lungorna medan fettvävnad producerar inflammatoriska ämnen som kan påverka lungfunktionen. Vissa studier har visat att personer med astma som gått ner i vikt hade förbättrad lungfunktion på natten.
  • Röktillbehör skadar dina lungor och kommer att göra dig mer benägen för astmasymtom inklusive astmaattacker på natten.
  • Allergisk rinit. En studie visade att dålig behandling av allergisk rinit var kopplad till en 50% ökning av astmasymtom på natten. Tillståndet får överflödigt slem att ackumuleras under sömnen och detta irriterar halsen, vilket kan utlösa hosta.
  • Bihåleinflammation har kopplats till allvarligare fall av astma. Tillståndet, en typ av virusinfektion i bihålorna, orsakar näsutsläpp som kan förvärra din astma när du sover och väcker dig med behovet av att hosta.
  • Obstruktiv sömnapné (OSA). Med detta tillstånd slappnar halsmusklerna av under sömnen och hindrar luftvägarna, och forskning har visat en koppling mellan OSA och nattlig astma.
  • Sura uppstötningar. Personer med astma är dubbelt så benägna att utveckla en form av kronisk syraåterflöde som blossar upp på natten, känd som gastroesofageal refluxsjukdom (GERD). En teori är att surt återflöde kan orsaka bronkial kramp vilket gör det svårare att andas och det är värre när du ligger ner.
  • Även om bevisen fortfarande inte är avgörande, tyder en del forskning på att stress utlöser ett immunsvar som kan inflammera luftvägarna, vilket leder till en ökad sannolikhet för en attack hos personer med astma.

Hur man förhindrar astma på natten

Även om det inte finns något botemedel mot astma finns det många sätt att hjälpa till att förhindra astma på natten och läkemedel för att stoppa en astmahosta på natten. Tips för att minska symtomen på nattlig astma är:

  • Håll din sovrumsmiljö ren och fri från allergener. Tillåt inte husdjur i ditt sovrum; tvätta sängkläder regelbundet vid en het temperatur för att ta bort husdammkvalster. luft ditt sovrum och behandla eventuell mögel på väggar; undvik att använda täcken och kuddar med fjädrar.
  • Regulera rumstemperatur i sovrummet på natten. Se till att fönstren är stängda, undvik luftkonditionering och investera i en luftrenare för bättre luftkvalitet i ditt sovrum.
  • Behandla underliggande tillstånd: Om du lider av ett underliggande tillstånd som GERD, allergisk rinit eller obstruktiv sömnapné, se till att du vidtar åtgärder för att behandla och kontrollera det. Forskning visar till exempel att personer som tar mediciner mot GERD har färre astmaattacker och astmasymtom på natten. Ta lämplig medicinering och eventuella livsstilssteg som kostförändringar för att underlätta sura uppstötningar.
  • Håll din inhalator i närheten. Förvara din inhalator bredvid din säng så att du kan använda den om du hostar under natten.
  • Håll vatten vid din säng. Sippa lite vatten när dina symtom börjar blossa upp. Fukt lugnar luftvägarna och hjälper till att lindra hostan på natten.
  • Andningsövningar. Olika andningstekniker används för att lindra astmasymtom och kan hjälpa dig att stoppa en astmahosta på natten. Om du vaknar hosta kan du prova en andningsövning för att hjälpa till att kontrollera hostan.
  • Ta en astmagranskning med din läkare eller sjuksköterska. De kan kontrollera att du använder dina inhalatorer korrekt och diskutera eventuella utlösare för din nattliga astma.
  • Följ en astmabehandlingsplan. Håll din astma under kontroll genom att använda din medicin på rätt sätt, spåra dina symtom, följa en effektiv astmabehandlingsplan och justera medicineringen vid behov, med råd från din läkare.
  • Håll en hälsosam vikt. Ät en balanserad diet och träna för att hålla din vikt under kontroll.
  • Sluta röka.

Vilken är den bästa positionen för att sova med astma?

Att lindra några av dina nattliga astmasymtom kan vara så enkelt som att ändra din sovposition. En studie visade att sömnpositionen i ryggen (ligger på ryggen) förbättrade astmasymtom under natten och förtränger dina lungor mindre än att ligga på magen eller sidan.

Det bästa sovläget för astmapatienter är att stötta dig med extra kuddar. Detta hjälper till att hålla luftvägarna öppna och minska risken för hosta på natten.

Nattlig astmabehandling

Det finns inget botemedel mot nattlig astma, även om det finns behandlingar för att få den under kontroll. Diskutera dina symtom med din läkare eller astmasjuksköterska så kan de rekommendera den bästa behandlingsplanen för dig. Medicinsk behandling för nattastma kan innefatta:

  • Förhindra inhalatorn. Detta ger en dos steroidmedicin som du andas in för att dämpa inflammation och svullnad i luftvägarna. Att använda en preventiv inhalator bygger regelbundet upp skydd så att du är mindre känslig för utlösare. Bra dagkontroll av din astma minskar uppblossningar på natten.
  • Avlastningsinhalator. Detta ger en dos snabbverkande läkemedel som salbutamol som öppnar luftvägarna och hjälper till att lindra symtomen på nattastma. Förvara den bredvid din säng så att du kan använda den så fort du får en attack på natten.
  • Kombinationsinhalatorer. Om dina andra inhalatorer inte hjälper kan du behöva en kombinationsinhalator som blandar medicinen och stoppar symtomen och samtidigt ger lättnad om de uppstår.
  • Leukotrienreceptorantagonister (LTRA). Detta läkemedel ges i tablettform och används ibland förutom inhalatorer för att hjälpa till med svåra astmasymtom och nattattacker.