Astma är ett kroniskt lungsjukdom som påverkar dina luftvägar eller bronkialrör. Det får dina luftvägar att smala, svälla och producera extra slem, vilket i sin tur gör det svårare att andas. Förträngningen av luftvägarna gör att du känner andfåddhet, väsande andning eller utlöser hosta.

Astma kan drabba människor i alla åldrar men även om det kan vara milt för vissa kan det vara svårare för andra. För de allvarligt drabbade kan det ha stor inverkan på normala vardagliga aktiviteter eller orsaka livshotande astmaattacker.

Det finns inget botemedel mot astma. Det kan dock hanteras effektivt och symtomen kontrolleras. Inte alla med astma har exakt samma symtom eller svårighetsgrad och det kan förändras över tiden. Det är en anledning till varför det är viktigt att regelbundet kontrollera med din läkare eller astmasjuksköterska, så att de kan övervaka din astma och anpassa din behandling vid behov.

Läs nedan för att upptäcka fakta om kronisk lungsjukdom astma, symtom och orsaker, olika typer och hur den diagnostiseras och behandlas.

Symptom

Några av de vanligaste tecknen och symtomen inkluderar:

  • Andnöd
  • En känsla av tryck, täthet eller smärta i bröstet
  • Hosta
  • Ett visslande eller väsande ljud när du andas ut (väsande andning är särskilt vanligt hos barn med astma)
  • Hostattacker och väsande andning som förvärras när du har förkylning, influensa eller annan andningssjukdom
  • Problem med att sova på natten på grund av andfåddhet, hosta eller väsande andning.

Inte alla som har astma har exakt samma symtom och olika symtom kan förekomma vid olika tider på året och vid olika tidpunkter under ditt liv. Symtom kan också variera från mild till svårare.

Om din astma förändras eller blossar upp kan symtomen bli värre än vanligt. Det kan vara svårare att andas, uppleva mer väsande andning och behöva använda en snabbavlastande inhalator oftare.

Vad händer under en astmaattack?

När en astmaattack inträffar kommer musklerna runt luftvägarna att först dra åt sig - detta kallas en bronkospasm. En bronkospasm gör att bröstet känns hårt och gör det svårare att andas. Du kan göra ett visslande ljud när du försöker andas eller börja väsande. Slemhinnan i luftvägarna blir inflammerad och svullen, mer slem kommer att produceras, plus slem blir tjockare än vanligt.

Om du har mild astma bör du ta din lindringsinhalator för att hjälpa attacken inom några minuter. Men om du har svårare astma kan du behöva läkarvård, eftersom det kan vara livshotande.

Tidiga varningstecken på en astmaattack

Astma är ett långvarigt kroniskt tillstånd, men när en astmaattack inträffar är det en akut förekomst. Det betyder att det är en plötslig attack som händer för någon som lider av ett kroniskt tillstånd.

Det finns några tidiga varningssignaler som du kan se upp för som kan tyda på att en astmaattack sannolikt är. Symtomen är vanligtvis milda, men kan vara användbara att känna igen så att du kan göra ditt bästa för att förhindra en fullblåst astmaattack.

De tidiga varningstecknen och symtomen att se upp för är:

  • Andnöd
  • Extrem trötthet när du tränar
  • Väsande andning och hosta efter träning
  • Att få hosta ofta, särskilt om det är värre på natten
  • En minskning av din vanliga lungfunktion (som kan mätas med hjälp av en toppflödesmätare)
  • Allergier eller förkylning, inklusive nästäppa, nysningar, ont i halsen och huvudvärk.

Om du har en personlig astmahandlingsplan på plats kan du justera din medicinering i linje med dessa tidiga varningssignaler. Om du inte har en handlingsplan, eller om du har symtom på astmautbrott, fråga din läkare om råd.

Vilka är orsakerna?

Den exakta orsaken till astma är okänd och utlösarna kan variera från person till person. Det är dock erkänt att astma går i familjer (om en förälder eller syskon har astma är det mer sannolikt att du också har det) och att miljöfaktorer kan spela en roll.

Astma uppträder ofta som ett resultat av ett immunsvar mot ett allergiframkallande allergen, såsom pollen eller dammkvalster. Inte alla som utsätts för samma allergen reagerar på det eller kan reagera annorlunda. Även om orsakerna till att ett visst allergen drabbar en person mer än andra inte är helt tydliga, är det möjligt att ärvda gener kan vara inblandade.

Några riskfaktorer som kan öka dina chanser att utveckla astma inkluderar:

  • Genetik - att ha en familjemedlem, som en förälder eller syskon, som har astma
  • Har en allergi, såsom hösnuva, eksem eller matallergi (dessa kallas atopiska tillstånd)
  • Att vara rökare
  • Att utsättas för passiv rök eller passiv rök, inklusive under barndomen eller graviditeten
  • Efter att ha haft bronkiolit (en infektion i nedre luftvägarna) som barn
  • Att födas för tidigt eller med låg födelsevikt.

triggers

Luftvägarna till lungorna är normalt öppna, så att luften kan röra sig fritt in och ut ur lungorna. Men personer med astma har känsliga luftvägar som är irriterade och inflammerade. Astmasymtom orsakas när luftvägarna dras åt eller förträngs som svar på utlösare, vilket resulterar i mindre utrymme i luftvägarna att andas igenom.

Symtomen kan utlösas av olika irriterande ämnen och ämnen. De kända utlösarna inkluderar:

  • Exponering för rök, föroreningar eller ångor
  • Andningsvägsinfektioner som förkylning eller influensa
  • Allergiska reaktioner, som dammkvalster, djurpäls, fjädrar eller pollen
  • Förändringar i väder, inklusive kall luft, åskväder, värme, fukt eller någon plötslig temperaturförändring
  • Att ta läkemedel, såsom antiinflammatoriska smärtstillande medel
  • Uppleva starka känslor som stress
  • Att utsättas för fukt eller mögel
  • Fysisk aktivitet, särskilt om du gör det i kallt och torrt väder
  • Sulfiter och konserveringsmedel tillsatta i vissa livsmedel och drycker, inklusive torkad frukt, räkor, bearbetad potatis, öl och vin
  • Gastroesofageal refluxsjukdom (GERD), där magsyra kommer tillbaka upp i halsen.

Om du är medveten om vad dina potentiella utlösare är bör du försöka undvika dem, om möjligt, för att hjälpa till att kontrollera din astma.

Typer av astma

Till skillnad från vissa andra hälsotillstånd finns det ingen enda form av astma - det påverkar olika människor på olika sätt. Eftersom kunskap och förståelse har förbättrats genom åren har medicinska experter identifierat olika typer.

Att veta vilken typ av astma du har kan hjälpa dig att lära dig att hantera den mer effektivt och minska risken för att komma i kontakt med kända utlösare.

Allergisk astma

Allergisk eller atopisk astma är en typ av astma som utlöses av allergener, såsom pollen, dammkvalster, sällskapsdjur eller fjädrar. Om du har allergisk astma, har du större chans att också få andra former av allergier, såsom hösnuva, matallergier eller eksem.

Yrkesmässig astma

Det orsakas av ditt yrke eller arbete. Det är ofta förknippat med allergisk astma och kan utlösas av exponering för ångor, kemikalier, damm eller andra utlösare som du stöter på regelbundet under ditt arbete.

Säsongsbetonad astma

Det sker bara vid vissa tider på året. Symtom kan blossa upp på sommaren när pollenhalterna är höga eller på vintern när vädret är mycket kallt.

Icke-allergisk astma

Icke-allergisk eller icke-atopisk astma är en form av astma som inte utlöses av en allergi. Denna typ börjar ofta senare i vuxenlivet.

Träningsinducerad astma

I vissa fall kan det utlösas av fysisk ansträngning och kallas träningsinducerad astma. Symtomen kan bli värre både under och efter träning.

Barndoms astma

Barndoms astma är vanligt och uppträder först under barndomen. Ibland kan denna typ bli bättre eller till och med försvinna helt när du blir äldre, även om den också kan återvända under vuxenlivet.

Astma hos vuxna

Astma hos vuxna är så kallat eftersom det börjar i vuxenlivet snarare än barndomen. Det kallas ibland som senast astma. Det kan orsakas av yrkesmässiga och miljömässiga faktorer, kvinnliga hormoner, rökning och stressiga livshändelser.

Svår astma

Svår astma är en typ av astma som är svår att hantera och kontrollera. Symptomen är mer benägna att fortsätta, trots behandlingar, och frekventa attacker är vanliga.

Svår astma

Svår astma påverkar människor intensivt och kan ha stor inverkan på det dagliga livet. Det är mer sannolikt att du får svår astma om dina symtom kvarstår trots att du har ordinerats högre doser av inhalerade steroider eller andra mediciner, och du kan behöva långtidssteroidtabletter.

Diagnos

Om din läkare misstänker att du kan få astma, kommer de att fråga om dina symtom och genomföra tester för diagnostisera den. De kommer att titta på din näsa, hals och övre luftvägar, lyssna på din andning med hjälp av ett stetoskop och ta en allmän medicinsk historia.

Lungfunktionstester kommer att utföras för att se hur bra dina lungor fungerar. Vanliga test som används inkluderar:

  • spirometri - där du blåser in i en maskin som mäter hur snabbt du kan andas ut och hur mycket luft du kan hålla i lungorna.
  • Toppflödestest - där du blåser in i en liten handhållen enhet och den mäter hur snabbt du kan andas ut.
  • FeNO-test - där du andas in i en maskin som mäter kväveoxidnivån i din andedräkt (detta kan belysa inflammation i lungorna).

I vissa fall kan du ha en röntgen på bröstet för att utesluta andra orsaker till dina symtom.

Beroende på resultaten av dina tester kommer din astma att klassificeras i en av fyra allmänna kategorier:

Astma klassificering tecken och symtom
Lätt intermittent Milda symtom upp till två dagar i veckan och upp till två nätter i månaden
Mild ihållande Symtom mer än två gånger i veckan, men inte mer än en gång på en enda dag
Måttlig ihållande Symtom en gång om dagen och mer än en natt i veckan
Allvarligt ihållande Symtom hela dagen de flesta dagar och ofta på natten

Behandling och läkemedel

Astma behandling och läkemedel hjälp för att kontrollera symtomen så att du kan leva ett aktivt och normalt liv. Eftersom alla upplever astma på olika sätt kommer din läkare att sammanställa en astmabehandlingsplan som är utformad speciellt för dig.

De två typerna av inhalatorer som används för att lindra och förebygga astma är:

  • Reliever-inhalator - detta används för att behandla dina symtom när de uppträder och fungerar vanligtvis inom några minuter. Inhalatorn är normalt blå.
  • Förebyggare inhalator - detta innehåller steroidmedicin och används dagligen, enligt föreskrifter, för att minska mängden inflammation och känslighet i dina luftvägar. Det hjälper till att stoppa astmasymtom och är normalt brunt.

Beroende på dina symtom kan tabletter eller andra behandlingar också ordineras. Kompletterande terapier, som speciella andningsövningar, kan rekommenderas för att hjälpa dig att lära dig andas bättre med astma och öka din totala lungkapacitet, styrka och hälsa.