Astma, ett kroniskt lungsjukdom som påverkar luftvägarna, kan förekomma hos människor i alla åldrar. I vissa fall kan astmasymtom vara lindriga och kontrolleras väl med astmaläkemedel. För andra är symtomen allvarligare och kan ha en försvagande effekt på vardagen och arbetet. Astma och andra atopiska tillstånd kan löpa i familjen, vilket innebär att om du har en familjehistoria av tillståndet, är du mer utsatt för att utveckla det.

Det finns inget botemedel mot detta bronkialt tillstånd, men det kan hanteras effektivt med moderna behandlingar, och forskning fortsätter att avslöja mer om astmaorsaker.

Läs vidare för att upptäcka om astma är genetisk eller miljömässig och om det finns någon sanning i tanken att astma kan gå i familjer.

Är astma genetisk?

Det är förståeligt att vara nyfiken på vad som orsakar astma. Det är en komplex sjukdom och medan den exakta orsaken fortfarande är okänd har forskning visat att både genetik och miljöfaktorer är inblandade.

Barn som har föräldrar med astma är mer benägna att få det själva. Faktum är att om en förälder har astma, finns det en 25% chans deras barn kommer också. Om båda dina föräldrar har det stiger denna risk till 50%.

Generens inflytande lyfts fram i tvillingstudier, som har funnit att astma är mer sannolikt att uppträda hos personer som har en genetiskt nära släkting med tillståndet. För identiska tvillingar är sannolikheten för att båda tvillingarna har astma högre än icke-identiska tvillingar. Men det är 75% troligt snarare än 100% garanterad, och betonar att miljöfaktorer också spelar en roll.

Finns det en astmagen?

Medan astma är genetisk spelar också miljöfaktorer en roll. Till skillnad från andra ärftliga förhållanden finns det ingen enda gen för astma. Det finns inte heller någon garanti för att du kommer att utveckla det om dina föräldrar hade det, eftersom det kan hoppa över en generation. Genetisk forskning har identifierat olika astmagener, eller genkomplex, som spelar en stark roll. Dessa inkluderar DPP10, GRPA och SPINK5.

Genomik är studien av hur dina gener interagerar med miljön. Genomisk forskning pågår och ger en värdefull inblick i astmas komplexitet och de olika faktorer som är involverade i dess utveckling. Miljöfaktorer som kan öka risken för astma kan vara både inomhus och utomhus. Att till exempel exponeras för begagnad rök, dålig luftkvalitet, föroreningar, kalla temperaturer och hög luftfuktighet kan alla öka din risk.

Forskning visar att en kombination av flera gener som interagerar med varandra och med miljöfaktorer kan öka sannolikheten för astma.

Astmagenetiska faktorer

Flera genetiska faktorer kan predisponera dig för en större risk att utveckla astma.

Dessa inkluderar:

  • Din familjehistoria
  • Ditt kön.

Astma och familjehistoria

Många studier har visat att din familjehistoria kan vara en riskfaktor för utveckling av astma. Om någon av dina föräldrar eller syskon har astma, är det mer troligt att du också får det. Om båda dina föräldrar har astma, ökar denna risk ytterligare. Du är också mer benägna att ha andra relaterade atopiska tillstånd, som eksem, hösnuva eller matallergier.

Detta betyder inte att du definitivt kommer att utveckla astma om andra i din familj har det, bara att genetiken predisponerar dig för en större risk. Det betyder inte heller att du inte kommer att utveckla tillståndet om dina släktingar alla är fria från astma.

Astma och kön

Studier har visat att astma är vanligare hos unga pojkar, medan flickor är mer benägna att drabbas efter puberteten. Vissa experter tror att detta kan bero på att pojkens luftvägar är mindre än flickors luftvägar, vilket ökar risken för väsande andning.

Vid 20 års ålder är förhållandet mellan astma detsamma hos kvinnor och män. Men vid 40 års ålder är kvinnor mer benägna att utvecklas astma hos vuxna än män. Det finns också några bevis som tyder på att kvinnor är mer benägna att ha svår astma än män.

Är ärftlig astma härdbar?

Inga former av astma, vare sig det är ärftlig astma eller yrkesastma som orsakas av exponering för ångor, damm eller andra ämnen genom ditt arbete, är helt härdbara. Det finns dock ett antal effektiva mediciner och livsstilsåtgärder som kan användas för att framgångsrikt hantera och behandla dina symtom.

Din läkare eller astmasjuksköterska kommer att arbeta med dig för att skapa en astmabehandlingsplan som passar dig. Detta skräddarsydda tillvägagångssätt fungerar bra eftersom inga två fall av astma är identiska och det kan påverka människor på olika sätt.

Moderna behandlingar för astma fokuserar på att försöka lindra symtom och hindra dem från att hända. Astmainhalatorer ordineras ofta för detta. En lindringsinhalator (normalt blå) kan användas för att lindra astmasymtom som uppstår, medan en förebyggande inhalator (normalt brun) ordineras för att förhindra att symtomen uppträder. I vissa fall kan du ordinera en inhalator som gör båda, så kallad kombinationsinhalator.

Din läkare kommer att ge råd om hur och när du ska ta dina inhalatorer. En brun inhalator används vanligtvis dagligen, medan du kanske bara behöver använda en blå inhalator sporadiskt, särskilt när dina astmasymtom blir bättre hanterade.

Ibland ordineras tabletter, speciellt om inhalatorer inte ensam kontrollerar dina symtom.

Det finns också praktiska livsstilssteg som du kan ta, i kombination med att använda dina inhalatorer och ta mediciner enligt din läkare.

Dessa inkluderar:

  • Träna regelbundet - när din astma är under kontroll är regelbunden träning fördelaktig
  • Äta hälsosamt - en balanserad kost med mycket färsk frukt och grönsaker rekommenderas; övervikt kan förvärra astma
  • Röker inte - rökning är känt irriterande och att sluta röka kan minska frekvensen och svårighetsgraden av dina symtom.

När det gäller framtiden är det möjligt att ökad genetisk kunskap och forskning kan leda till utveckling av ännu mer personlig medicin och farmakogenetik mot astma. Det betyder att astmabehandlingar kan skräddarsys bättre för dig som individ och att din genetiska information kan användas för att förutse hur du kommer att svara på vissa behandlingar i förväg.