Om urtikariala symtom - rodnad, nässelfeber och klåda - kvarstår mycket längre än 6 veckor kallas det kronisk spontan urtikaria. Obehag kan kvarstå i flera månader eller år, ibland till och med i årtionden. Angioödem kan också förekomma, särskilt i ansiktsområdet eller på händer och fötter och i könsorganet. Nu är det dags att undersöka orsakerna mer noggrant, och i detta sammanhang behöver läkaren och patienten inte hålla sig slaviskt till sexveckorsgränsen. Det beror inte minst på svårighetsgraden av obehaget.

Urtikarial obehag orsakas alltid i grunden av aktivering av mastceller. Därför kan obehag uppstå var som helst i kroppen där mastceller finns. Mastceller finns främst i huden och slemhinnorna i luftvägarna och mag-tarmkanalen. Aktivering av mastceller i luftvägarnas slemhinnor kan leda till dysfagi och dyspné, medan aktivering av mastceller i mag-tarmkanalen kan orsaka buksmärta, illamående och diarré. Många patienter rapporterar också ställning, trötthet, huvudvärk och ledvärk som kan uppstå under en svår urtikariaattack.

triggers

Bland de identifierade orsakerna till sådan kronisk spontan urtikaria, i samband med vilken nässelfeber / angioödem kan förekomma dagligen, veckovis eller mindre ofta, är kroniska infektioner eller inflammatoriska processer (såsom Helicobacter pylori), icke-allergiska överkänslighetsreaktioner mot livsmedel, livsmedelstillsatser och läkemedel (pseudoallergier) och autoreaktivitet inklusive autoimmuna reaktioner (reaktioner orsakade av autoantikroppar). Det vill säga att kroppens immunsystem ger antikroppar (immunglobuliner) mot sina egna proteiner. Dessa attackeras av de defensiva antikropparna som om dessa antikroppar hade att göra med farliga inkräktare som bakterier. Kroppen kämpar så att säga sig själv. Därför kallar vi sådana försvarsantikroppar mot ”sig” autoantikroppar.

Terapi

Sökandet efter utlösaren (eller utlösarna) är ofta detektivarbete. Eliminering av den bakomliggande orsaken måste vara målet för behandling av kronisk urtikaria. Vid infektion av urtikaria bör infektionen elimineras och vid intolerans bör urtikaria-inducerande ämnen undvikas. Om en sådan behandlingsmetod inte är möjlig eller inte lyckas används en symptomatisk behandling (se Terapigrafik i avsnittet Terapi mot urtikaria).

Det pragmatiska tillvägagångssättet är därför att upprätthålla en symtomdagbok och att följa noga: Var förekommer wheals / angioödem? Vilken tid på dagen? I samband med vissa aktiviteter, som vid dusch eller under promenader på vintern? Finns det ett samband med arbetstid och fritid eller med vissa livsmedel, aktiviteter, hobbyer eller sjukdomar?

Om livsmedel eller livsmedelstillsatser misstänks vara orsaken kan en elimineringskost på tre veckor vara till hjälp. Man kan till exempel börja med kranvatten, svart te, skorpor och sedan fortsätta med potatis och ris etc.: om symtomen försvinner under denna tid kan nya livsmedel gradvis introduceras tills man stöter på de som utlöser en urtikariaattack.