Vad är KOL?

Kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL) är den medicinska term som används för att beskriva former av allvarliga lungsjukdomar som gör att luftvägarna smalnar, blir obstruktiva och inflammerade, vilket i sin tur gör andningen svår. 

När termen bryts ner kan du se hur definitionen får sin mening:

Kronisk hänvisar till att det är ett långvarigt och pågående tillstånd som inte kommer att försvinna

Hindrande hänvisar till det faktum att luftvägarna i dina lungor har minskat och hindrats

Lung betyder att det är ett tillstånd som påverkar dina lungor

Sjukdom speglar det faktum att det är ett erkänt medicinskt tillstånd. 

Kronisk obstruktiv lungsjukdom är ett vanligt tillstånd. Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) finns det faktiskt cirka 251 miljoner fall av KOL över hela världen. Siffror tyder på att KOL 2030 kan bli den tredje största dödsorsaken i världen. 

Om du har kronisk obstruktiv lungsjukdom blir det gradvis svårare att andas. Om det lämnas obehandlat förvärras tillståndet och risken för sjukhusinläggning ökar. Det kan också vara livshotande. Även om skadorna på dina lungor inte kan vändas kan behandling, medicinering och livsstilsjusteringar hjälpa dig att lära dig att hantera den mer effektivt. 

Hur får du KOL?

Om du lider av en eller flera av en grupp lungsjukdomar kan det leda till kronisk obstruktiv lungsjukdom. Två av de vanligaste tillstånden associerade med KOL är kronisk bronkit, som inflammerar luftvägarna, och emfysem, vilket skadar luftsäckarna. 

  • Kronisk bronkit orsakar irritation och inflammation i bronkialrören - rören som är ansvariga för att transportera luft till och från dina lungor. Rören sväller och ger upphov till slem eller slem längs slemhinnan. Små hårliknande strukturer i rören som kallas cilia hjälper normalt till att flytta slem från luftvägarna, men irritationen från kronisk bronkit stoppar dem. Uppbyggnaden av slem gör att rörets öppning smalnar och gör det svårare att få luft in och ut ur lungorna.  

 

  • Emfysem gör att väggarna i de små luftsäckarna - alveolerna - går sönder, vilket gör det svårt att andas. Luftsäckarna är placerade i den nedre änden av lungan, i slutet av luftrören. De spelar normalt en nyckelroll för att överföra syre till blodet och filtrera ut koldioxid igen. 

Om du har kronisk bronkit, emfysem eller båda tillstånden kan du få veta att du har KOL. Med flera delar av luftvägarna som påverkas av de två lungförhållandena, från bronkialrören till luftsäckarna, är det inte konstigt att lungskadorna kan göra det svårare att andas. 

Vad är huvudorsaken?

Kronisk obstruktiv lungsjukdom utvecklas på grund av långvariga lungskador som gör att de blir inflammerade, blockerade och minskade. Några av de främsta orsakerna till KOL inkluderar:

  • Rökning eller rökhistoria
  • Exponering för luftföroreningar, begagnad rök, damm, ångor eller kemikalier på jobbet
  • Ålder - KOL tenderar att utvecklas efter 35 års ålder
  • En familjehistoria av kronisk lungsjukdom
  • Vanlig infektion i bröstet i barndomen som kan få ärr i lungorna.

KOL kan också orsakas av ett sällsynt genetiskt tillstånd som kallas alfa-1-antitrypsinbrist, vilket gör människor mottagliga för KOL i en yngre ålder. 

Till skillnad från vissa antaganden är det fler faktorer involverade i KOL än bara exponering för rök. Inte alla rökare, till och med stora rökare, utvecklar KOL, och nästan en tredjedel av fallen förekommer hos personer som aldrig har rökt. Ny forskning tyder på att det att ha små luftvägar i förhållande till lungstorleken kan predisponera människor för en lägre andningskapacitet och en ökad risk för KOL. 

Vad är symtom på KOL?

Symtomen inkluderar:

  • Blir lätt andfådd när du är aktiv, till exempel när du arbetar eller gör hushållsarbete 
  • En ihållande brösthosta med slem
  • Frekventa bröstinfektioner
  • Väsande andning, särskilt i kallt väder

Symtomen kan uppstå hela tiden, eller de kan bli värre vid vissa tillfällen, till exempel om du har en infektion eller andas in passiv rök eller ångor. 

När ska du träffa din läkare?

Om du upplever ihållande symtom på KOL, särskilt om du känner dig andfådd efter att ha varit aktiv, är över 35 år och har rökt någonsin, bör du se din läkare. 

Det är inte ovanligt att vara omedveten om att du har KOL. Vissa människor antar att tidiga symtom - som andfåddhet - beror på ålder, att de är i form eller astma. På grund av detta försöker många människor minska sina aktiviteter snarare än att söka läkarvård. Men eftersom KOL kan förvärras är det viktigt att alla oväntade symtom kontrolleras snarare än senare. 

Din läkare kommer att fråga om de symtom du har upplevt och kan ordna att du gör ett enkelt andningstest, kallat spirometri. Detta test kan hjälpa till att utesluta andra lungsjukdomar, såsom astma (en kronisk lungsjukdom som inflammerar och smalnar luftvägarna). Spirometri mäter din lungkapacitet och hur snabbt du kan andas ut luft. Du kan också ta röntgen, CT-skanning eller blodprov för att utesluta andra tillstånd diagnostisera KOL.  

Vilka är behandlingarna?

Även om det inte finns något direkt botemedel mot KOL, kan det hanteras och behandlas för att stoppa ytterligare skador på dina lungor och förbättra dina symtom. 

Din läkare kan ordinera:

  • Inhalerade läkemedel som kallas bronkdilatatorer, som slappnar av musklerna runt luftvägarna
  • Steroider som ges via en inhalator för att minska svullnad i luftvägarna
  • Lungrehabilitering, ett föreskrivet träningsprogram med en sjukgymnast som hjälper dig att lära dig andas lättare
  • I svåra fall och om du har låga syrehalter i blodet, syrgasbehandling via en hemenhet eller en liten bärbar tank 
  • Om andra behandlingar inte fungerar och din KOL är mycket svår, kan du erbjudas operation för att ta bort skadade delar av lungorna eller förbättra luftflödet.

Dessutom finns det praktiska steg du kan ta för att justera dina livsstilsvanor och självhantera dina symtom. Dessa inkluderar:

  • Att träna regelbundet för att förbättra din andning
  • Att bibehålla en hälsosam vikt och äta en hälsosam, balanserad kost
  • Öva andningsövningar för att öka din lungkapacitet
  • Tar ordinerat läkemedel regelbundet
  • Undvik potentiella utlösare som trafikångor, tobaksrök eller damm
  • Sluta röka
  • Använd en fuktig trasa för att blöta ditt hem och ta bort dammpartiklar. 

KOL kan också öka risken för att bli allvarligt sjuk av coronavirus (COVID-19). Det är viktigt att följa regeringens vägledning, undvika trånga platser, bära ansiktsöverdrag, hålla avstånd och tvätta händerna ofta för att minska risken för att få coronavirus. Att ha en årlig influensavaccinering kan också minska risken för influensa. Ta reda på mer om KOL och COVID. 

Hur behandlas KOL-uppblåsningar?

KOL-uppblåsningar eller KOL-förvärring är tillfällen då symtom förvärras och blir svårare. KOL-förvärring kan uppstå på grund av exponering för utlösare som föroreningar, passiv rökning eller infektion. 

KOL-uppblåsningar behandlas med en uppblåsningsplan - en behandlingsplan som utarbetats av din läkare. Beroende på dina individuella symtom och behandlingsbehov kan din uppblåsningsplan inkludera att ta antibiotika eller steroider för att minska dina symtom. Vid allvarliga uppblåsningar kan sjukhusvistelse krävas. 

Hur vanlig är KOL?

KOL är vanlig över hela världen. I USA har över 16.4 miljoner människor KOL, med miljontals fler som tros påverkas, och det är den tredje största dödsorsaken. 

Uppskattningar tyder på att tre miljoner människor i Storbritannien har KOL, och upp till två miljoner har ingen formell diagnos. Det är den näst vanligaste lungsjukdomen i Storbritannien, efter astma. 

Den totala prevalensen av KOL ökar med åldern, särskilt eftersom fall ofta inte diagnostiseras förrän människor är i 50-talet och sjukdomen har blivit avancerad. Detta beror på att människor ofta inte är medvetna om varningssignalerna och att andfåddhet kan bero på mer än att bara bli äldre. 

Hur allvarlig är KOL?

KOL är allvarlig och kan vara livshotande, särskilt om den inte behandlas och hanteras ordentligt. 

Det finns fyra steg som sträcker sig från mild till mycket svår. I det mycket svåra skedet leder alla normala dagliga aktiviteter till extrem andfåddhet och din livskvalitet påverkas negativt.  

  • Mild KOL - ditt luftflöde är något begränsat och du kommer att få hosta och slem ibland, men kommer inte märka det mycket. 
  • Måttlig KOL - ditt luftflöde är sämre och du känner dig ofta andfådd efter att ha varit aktiv. I det här skedet kommer du sannolikt att märka att du upplever symtom och söka hjälp och råd från din husläkare. 
  • Allvarlig KOL - din andfåddhet och luftflöde är svår. Du kommer ofta att uppleva KOL-förvärring, där dina symtom blossar upp. 
  • Mycket svår KOL - du får regelbundna dåliga uppblåsningar och ditt luftflöde är mycket begränsat. Din livskvalitet blir dålig på grund av extrem andfåddhet. 

Ju tidigare det identifieras och diagnostiseras, desto snabbare kan behandlingen påbörjas och symtomen hanteras. 

Kan en person med KOL bli bättre?

Det finns inget övergripande botemedel mot KOL och lungskadorna kan inte vändas. En person med KOL kan dock se en förbättring av deras symtom, särskilt om de diagnostiseras tidigt, och ytterligare lungskador kan förhindras. Nyckeln till att bli bättre är att hitta rätt behandlingsalternativ som passar ditt stadium av KOL och inlärningstekniker för att självhantera dina symtom. 

Vad är förväntad livslängd med KOL?

KOL är ett allvarligt medicinskt tillstånd och det kan bli livshotande. Det är många faktorer som är inblandade i att träna livslängden - din läkare eller läkare kan ge dig råd om dina exakta omständigheter. 

Som en guide tyder dock forskning på att allvarlig och mycket svår KOL kan associeras med en förlust av livslängden på cirka åtta till nio år. 

 

Källor

American Lung Association - Lär dig mer om KOL.

BMJ Best Practice - Kronisk obstruktiv lungsjukdom

British Lung Foundation - Statistik över kronisk obstruktiv lungsjukdom

British Thoracic Society - KOL

Chen CZ, Shih CY, Hsiue TR, Tsai SH, Liao XM, Yu CH, Yang SC, Wang JD. Livslängd (LE) och förlust av LE för patienter med kronisk obstruktiv lungsjukdom. Respir Med. 2020 Okt; 172: 106132. doi: 10.1016 / j.rmed.2020.106132. Epub 2020 29 augusti. PMID: 32905891.

Herath SC, et al. Profylaktisk antibiotikabehandling för kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL). Cochrane Database of Systematic omdömen. 2018; doi:10.1002/14651858.CD009764.pub3

Jadwiga A. Wedzicha (ERS medordförande), Marc Miravitlles, John R. Hurst, Peter MA Calverley, Richard K. Albert, Antonio Anzueto, Gerard J. Criner, Alberto Papi, Klaus F. Rabe, David Rigau, Pawel Sliwinski, Thomy Tonia, Jørgen Vestbo, Kevin C. Wilson, Jerry A. Krishnan (ATS medordförande) European Respiratory Journal 2017 49: 1600791; DOI: 10.1183 / 13993003.00791-2016

Mirza S, Clay RD, Koslow MA, Scanlon PD. COPD-riktlinjer: En översyn av GOLD-rapporten 2018. Mayo Clin Proc. 2018 okt; 93 (10): 1488-1502. doi: 10.1016 / j.mayocp.2018.05.026. PMID: 30286833.

MSD Manual. Kronisk obstruktiv lungsjukdom.

NHS - Kronisk obstruktiv lungsjukdom

TREVLIG. Kronisk obstruktiv lungsjukdom hos vuxna

Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, Hanania NA, Criner G, van der Molen T, Marciniuk DD, Denberg T, Schünemann H, Wedzicha W, MacDonald R, Shekelle P; American College of Physicians; American College of Bröstläkare; American Thoracic Society; European Respiratory Society. Diagnos och hantering av stabil kronisk obstruktiv lungsjukdom: en klinisk praxisuppdatering från American College of Physicians, American College of Chest Physicians, American Thoracic Society och European Respiratory Society. Ann Intern Med. 2011 aug 2; 155 (3): 179-91. doi: 10.7326 / 0003-4819-155-3-201108020-00008. PMID: 21810710.

Smith BM, Kirby M, Hoffman EA, et al. Förening av dysanaps med kronisk obstruktiv lungsjukdom bland äldre vuxna. JAMA. 2020;323(22):2268–2280. doi:10.1001/jama.2020.6918 

WHO - Kronisk obstruktiv lungsjukdom (viktiga fakta).