KOL-orsaker

Kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL) händer när våra luftvägar och lungor skadas och inflammeras. Det gör luftvägarna smalare, vilket leder till andningssvårigheter. Skadorna orsakas vanligtvis av långvarig exponering för irriterande ämnen i luften. Det finns tyvärr inget botemedel, men KOL kan behandlas så att människor kan leva bra med tillståndet.  

Vad är den främsta orsaken till KOL?

Även om det inte är den enda orsaken, röker upp till tre fjärdedelar av personer som har KOL för närvarande eller brukade röka. Cigarettrök innehåller skadliga kemikalier som skadar slemhinnan i våra luftvägar. Att röka andra typer av tobak - rör, cigarrer, vattenledningar - och marijuana innebär också en högre risk för att utveckla KOL. Det finns lite forskning om skador som vaping kan orsaka, men de flesta läkare skulle också rekommendera att man undviker det.

Viss forskning tyder på att andas in andras cigarettrök - kallad passiv rökning - också kan öka eller bidra till din risk för KOL. Din risk för KOL ökar med hur ofta du röker och i hur många år du har rökt.

Men inte alla rökare kommer att utveckla KOL, och det finns många andra faktorer som orsakar sjukdomen.  

Vad mer orsakar KOL?

Huruvida en person utvecklar KOL eller inte påverkas av en komplex blandning av deras miljö och genetiska smink. Även om rökning är huvudorsaken, utvecklar inte alla rökare tillståndet. Faktum är att färre än hälften av alla stora rökare fortsätter att ha KOL.

Dessutom kan människor som aldrig har rökt fortfarande utveckla KOL. Vi vet inte med säkerhet varför icke-rökare kan få KOL, men det verkar som om riskerna är högre när du blir äldre, om du har astma, är kvinna eller har en lägre social och pedagogisk bakgrund. Det finns senaste bevis som tyder på att om dina luftvägar är naturligt små för din lungstorlek (kallad 'dysanapsis') har du också ökad risk för KOL, även om du aldrig har rökt.

Luftförorening

Hushållens luftföroreningar drabbar nästan tre miljarder människor världen över. Att bränna bränsle på öppna bränder för matlagning och uppvärmning i dåligt ventilerade hem kan vara en av huvudorsakerna. Detta kan sätta människor, särskilt kvinnor, i många utvecklingsländer med större risk för KOL.

Vi vet att dålig luftkvalitet i städer kan vara skadlig för lungorna, särskilt för människor som redan har hjärt- eller andningsförhållanden. Det är dock inte klart hur det påverkar våra chanser att utveckla KOL, eftersom mer forskning behövs.

Ångor och damm på arbetsplatsen

Nästan 15% av den globala effekten av KOL orsakas av exponering på arbetsplatsen. Vissa yrkesdamm och kemikalier kan orsaka KOL, särskilt om du andas in dem, inklusive:

  • Kadmiumdamm och ångor
  • Korn- och mjöldamm
  • Kiseldamm
  • Svetsbränslen
  • isocyanater
  • Kolstoft.

Genetik

Om du har ett sällsynt genetiskt tillstånd som kallas alfa-1-antitrypsinbrist (AATD), är du mer benägna att utveckla KOL. Alpha-1-antitrypsin är en kemikalie som normalt produceras i levern som skyddar våra lungor från skadliga ämnen och infektioner, och därför saknar människor med AATD alfa-1-antitrypsin. Du kan också ha KOL vid en yngre ålder och din KOL kan utvecklas snabbare, särskilt om du röker.

Cirka en av 100 personer med KOL har AATD. Om du har fått diagnosen AATD är det inte säkert att du fortsätter att utveckla KOL också, men det finns en högre chans. Om du röker är det ännu viktigare att sluta. Fråga din läkare vilka andra hälso- och livsstilsåtgärder du kan vidta.  

Vilka är de tidiga varningssignalerna för KOL?

De tidiga tecknen på KOL är:

  • Ökad andfåddhet
  • En hosta som ger slem och inte försvinner
  • väsande
  • Frekventa bröstinfektioner.

Dina symtom kan blossa upp under en kort period, särskilt på vintern. Om du upplever dessa symtom ihållande, särskilt om du är över 35 år och röker eller brukade röka, kontakta din husläkare för medicinsk rådgivning. Om du vill veta mer om KOL och dess förhållande till andra tillstånd, såsom astma, läs vår guide här.

Källor

BLF 2020. Alfa-1-antitrypsinbrist.

BLF 2020. Vilka hälsoproblem kan alfa-1-antitrypsinbrist orsaka?

GULD 2020. Global strategi för diagnos, hantering och förebyggande av kronisk obstruktiv lungsjukdom. 2020-rapporten.

Lamprecht B, McBurnie MA, Vollmer WM, et al. KOL hos aldrig rökare: resultat från den befolkningsbaserade bördan av obstruktiv lungsjukdom. Bröst. 2011; 139 (4): 752-763. doi: 10.1378 / chest.10-1253

NHS 2019. Orsaker. Kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL).

NHS 2019. Symtom. Kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL).

NIH 2020. Lungutveckling kan förklara varför vissa icke-rökare får KOL och vissa stora rökare inte. Nyhetssläpp.

Mayo Clinic Personal 2020. KOL. Symtom och orsaker.

Ruvuna L, Sood A. Epidemiologi för kronisk obstruktiv lungsjukdom. Clin Chest Med. 2020 sep; 41 (3): 315-327.

Smith BM, Kirby M, Hoffman EA, et al. Förening av dysanaps med kronisk obstruktiv lungsjukdom hos äldre vuxna. JAMA 2020; 323: 2268-2280.

Amerikansk NLM. 2021. KOL. US National Library of Medicine.